Kauri

139 tane mahuta, kauri  139 bord tane mahuta, kauri

Een kauri is een conifeerachtige boom. Wat betreft volume zijn het de grootste bomen van Nieuw Zeeland. Er bestaat zelfs een verhaal van een familie die woonde in een holle kauri.

Helaas zijn in de negentiende eeuw enorme hoeveelheden kauri gekapt voor de scheeps- en huizenbouw. De uitgestrekte kauribossen die eens grote delen van het Noordereiland bedekten, zijn hierdoor grotendeels verdwenen. Aangezien het honderden jaren duurt voordat ze zo groot zijn, zal dit zich ook niet meer herstellen.

Gelukkig zijn er nog een aantal tientallen meters hoge kauri te bewonderen. De grootste (in volume) is Tane Mahuta, de heer van het bos, die groeit in het Waipoua Forrest in Northland. Vlak bij Tane Mahuta groeit Te Matua Ngahere, de een na grootste kauri, maar de boom met de grootste omtrek. Te Matua Ngahere is waarschijnlijk de oudste boom in  Nieuw Zeeland.

Beide bomen zijn redelijk makkelijk te bereiken, omdat ze op korte afstand van de weg groeien.

Hoe kom ik daar?

Beide bomen zijn te bereiken vanaf de SH12 tussen Dargaville en Omapere. De locatie wordt aangegeven vanaf de snelweg.

Boomvarens

134 varen blad

Een van de nationale symbolen van Nieuw Zeeland is de Silverfern of Ponga. Deze en andere boomvarens geven iets unieks aan de Nieuw-Zeelandse bossen. Van bovenaf hebben de bossen een andere structuur door de afwisseling van de grote cirkels van de boomvarens en de compactere structuur van de andere bomen. Vanaf de grond geeft de manier waarop het zonlicht door de bladeren valt het bos iets sprookjesachtigs.

De Silverfern heeft, in tegenstelling tot andere boomvarens, een zilver-witte kleur aan de onderkant van het blad. Het blad van de Silverfern wordt gebruikt voor het logo van de nationale sporters. Daarnaast is de vorm van het blad, vooral de spiraalvorm van de nieuwe bladeren, een veelvoorkomend motief in traditionele Maori-kunst. Dit motief, de koru, staat zowel voor het begin van nieuw leven als voor de kringloop van het leven.