Rakiura Track

De Rakiura Track is een rondwandeling van 32 kilometer in 3 dagen op Stewart Island, die in beide richtingen gelopen kan worden. Door je af te laten zetten met de watertaxi bij een van de hutten, kan je de tocht inkorten.

De Rakiura Track is een van de Great Walks.

van Lee Bay naar Port William Hut (3,5 uur, 8 kilometer)

De tocht loopt door de sculptuur van de ankerketting bij Lee Bay en volgt vanaf daar de kust naar de brug over de Little River. Bij laag tij is het mogelijk om na de brug rond het strand te lopen en daarna weer over te stappen op het pad. Van daar gaat het pad rond Peter’s Point en naar Maori Beach. Bij het begin van Maori Beach kan je bij laag tij de kreek doorwaden, of je kunt het bruggetje nemen even verderop.

Vanaf de brug aan het andere einde van het strand klimt het pad en komt daarna uit bij de kruising met het pad naar North Arm. Vanaf de kruising daalt het pad tot aan de hut.

van Port William Hut naar North Arm Hut (6 uur, 13 kilometer)

Vanaf de hut moet je eerst terug naar de kruising met het pad naar North Arm. Het pad loopt door verschillende soorten vegetaties en langs overblijfselen van vroegere bosbouw.

van North Arm Hut naar Fern Gully car park (4,5 uur, 11 kilometer)

Het pad loopt langs de kaap tussen North Arm en Sawdust Bay en komt langs de plaats waar van 1914 tot 1918 een zaagmolen was. Daarna loop je door bos met vooral rimu en kamahi, waarna je uitkomt bij de afgeschermde baaien van Kidney Fern Arm en Kaipipi Bay. Bij Kaipipi Bay stonden in de jaren zestig van de negentiende eeuw twee enorme zaagmolens. Vanaf de baai loopt het pad naar de Fern Gully parkeerplaats.

Hoe kom ik daar?

Je kunt vanaf Oban lopen naar de Rakiura Track. Afhankelijk van de richting waarin je de track loopt, start je bij Lee Bay of bij de Fern Gully parkeerplaats.

Lee Bay: Ga vanaf Main Road in Oban linksaf Elgin Terrace in en de heuvel op. Je loopt nu op de Horseshoe Bay Road. Volg deze weg tot aan Lee Bay.

Fern Gully: Loop Main Road af en Oban uit. Blijf deze weg volgen tot aan de Fern Gully parkeerplaats.

Als je geen zin hebt om te lopen vanaf Oban naar de start van de track, dan kan je er ook voor kiezen om een shuttle of een watertaxi te nemen.

Chatham Islands

148 waitangi chatham island copyright newsbie pix

De Chatham eilanden liggen in de Stille Oceaan, 697 kilometer ten zuidoosten van de plaats Hastings (Noordereiland). De Chatham eilanden bestaan uit meerdere eilanden, waarvan het Chatham eiland en Pitt eiland verreweg de grootste zijn.

Qua ligging zouden de eilandengroep eigenlijk aan de andere kant van de datumgrens moeten liggen dan Nieuw Zeeland. Er is alleen voor gekozen de datumgrens om de eilanden heen te leggen, zodat het op de eilanden dezelfde dag is als in de rest van Nieuw Zeeland. Wel is het op de Chatham eilanden drie kwartier vroeger.

De eerste bewoners waren de Moriori, gevolgd door de Maori. Sinds 1842 zijn de eilanden onderdeel van Nieuw Zeeland.

148 chatham island dunes copyright newsbie pix (flickr_com_photos_newsbiepix)

Op de Chatham eilanden is twintig procent van de bedreigde vogelsoorten en elf procent van de bedreigde plantensoorten van Nieuw Zeeland te vinden. Er zijn vier reservaten waarin wandelingen zijn uitgezet. In een van de vier reservaten zijn historische, door de Morori gemaakte, houtsnijwerken in de bomen te zien.

De Te Whanga-lagune beslaat een vijfde deel van het oppervlakte van het Chatham Island en is een goede plaats om fossiele haaientanden te zoeken.

Hoe kom ik daar?

Om op de Chatham eilanden te komen, kan je naar Chatham Island vliegen vanuit Auckland, Wellington of Christchurch. Deze vlucht duurt ongeveer 90 minuten. Zorg wel dat je vervoer vanaf het vliegveld regelt met je hotel- of motelboeking of boek ruim van te voren een huurauto. Er rijden namelijk geen bussen op de eilanden en er zijn beperkt huurauto’s te krijgen. Als je vanaf Chatham naar Pitt Island wil reizen moet je een vliegtuig of boot charteren.