Kauri

139 tane mahuta, kauri  139 bord tane mahuta, kauri

Een kauri is een conifeerachtige boom. Wat betreft volume zijn het de grootste bomen van Nieuw Zeeland. Er bestaat zelfs een verhaal van een familie die woonde in een holle kauri.

Helaas zijn in de negentiende eeuw enorme hoeveelheden kauri gekapt voor de scheeps- en huizenbouw. De uitgestrekte kauribossen die eens grote delen van het Noordereiland bedekten, zijn hierdoor grotendeels verdwenen. Aangezien het honderden jaren duurt voordat ze zo groot zijn, zal dit zich ook niet meer herstellen.

Gelukkig zijn er nog een aantal tientallen meters hoge kauri te bewonderen. De grootste (in volume) is Tane Mahuta, de heer van het bos, die groeit in het Waipoua Forrest in Northland. Vlak bij Tane Mahuta groeit Te Matua Ngahere, de een na grootste kauri, maar de boom met de grootste omtrek. Te Matua Ngahere is waarschijnlijk de oudste boom in  Nieuw Zeeland.

Beide bomen zijn redelijk makkelijk te bereiken, omdat ze op korte afstand van de weg groeien.

Hoe kom ik daar?

Beide bomen zijn te bereiken vanaf de SH12 tussen Dargaville en Omapere. De locatie wordt aangegeven vanaf de snelweg.

Russell, Waitangi en Paihia

41 Paihia copyright Kiwi Flickr (www_flickr_com_photos_kiwi)

Russell is de eerste hoofdstad van Nieuw Zeeland en werd gekozen door de walvisjagers en kolonisten die zich hier vanaf ongeveer 1835 vestigden. In het dorp staat de oudste kerk van Nieuw Zeeland, een klein houten kerkje met handgeborduurde kussens op de banken en de gaten van musketkogels nog in de muur. Ook staat in Russell het Duke of Marlborough Hotel, dat al in 1840 zijn eerste drankvergunning kreeg.

Vanuit Russell kan je een boottocht maken om dolfijnen te zien, wandelen, of gewoon relaxed op het strand liggen.

De plaatsen Paihia en Waitangi liggen aan de andere kant van de baai. De veerboot tussen Paihia en Russell vaart elke vijftien minuten.

Vanuit Paihia kan je allerlei activiteiten ondernemen, zoals vistochten, kanoën en wrakduiken. Aan de werf zitten meerdere restaurants waar je tijdens het eten uitzicht hebt over de idyllische baai, maar je kunt ook fish & chips halen en op een van de bankjes aan de kust opeten.

Op drie kilometer afstand van Paihia liggen de Aruru Falls. Deze watervallen zijn te bereiken via een pad door het mangrovebos.

41 Haruru Fallls copyright Peter Harrison (www_flickr_com_photos_devcentre)

In Waitangi staat het Treaty House. Hier werd in 1840 het Verdrag van Waitangi ondertekend. Op de Waitangi Treaty Grounds is ook de 35 meter lange kano te bewonderen, die elk jaar op Waitangi Day (6 februari) te water wordt gelaten. Deze kano is de grootste ter wereld en is groot genoeg voor 120 strijders. In 1974 heeft de Engelse koningin de kano de status gegeven van koninklijk voertuig, waarmee deze onderdeel is geworden van de Royal Navy.

Hoe kom ik daar?

Volg vanaf Whangarei de SH1 richting Cape Reinga. Neem bij Kawakawa de SH11 naar de Bay of Islands en Paihia.

Als je met de auto naar Russell wilt, moet je in Opua de veerboot nemen naar Okiato en van daaruit nog 10 minuten rijden naar Russell. Voor Paihia en Waitangi kan je de SH11 blijven volgen tot je in Paihia aankomt. Bij Paihia staat Waitangi aangegeven op de borden.

 

 

Cape Reinga

43 cape reinga lighthouse copyright Florian Bugiel

Cape Reinga (officieel Cape Reinga/Te Rerenga Wairua) is de meest noordwestelijke punt van Nieuw Zeeland. Bij de punt botsen de Tasmanzee en de Stille Oceaan tegen elkaar, waardoor soms spectaculaire stromingen ontstaan voor de kust. Deze stromingen zijn te zien vanaf de vuurtoren, die op de kaap staat.

Volgens de Maori mythologie reizen de geesten van de doden naar Cape Reinga en duiken daarvandaan de zee in. Bij mooi weer kan je de Three Kings eilanden zien, waar de geesten weer boven komen. Daarna reizen ze verder om terug te keren naar Hawaiki, het land waar de Maori volgens de mythologie oorspronkelijk vandaan komen. De uiterste punt van de kaap is daarom heilige grond voor de Maori.

Met een geschikte auto of met speciale bussen kan je ook via Ninety Mile Beach naar Cape Reinga reizen. Heb je een huurauto, dan staat meestal in de voorwaarden dat je er niet mee op Ninety Mile Beach mag rijden.

Hoe kom ik daar?

Als je met de auto gaat en niet via Ninety Mile Beach gaat, neem dan de SH1 vanaf Whangarei. Cape Reinga ligt aan het einde van de snelweg.

Ninety mile beach

42 90 mile beach copyright Phillip Capper

Ninety Mile Beach is een bijna 90 kilometer lang strand in het noorden van het Noordereiland. Het strand is een officiële snelweg, maar is alleen geschikt voor auto’s met vierwielaandrijving.

Er gaan speciale bussen naar Cape Reinga over het strand, maar je kunt ook zelf over het strand rijden. Als je dit wilt doen met je huurauto, check dan wel de huurovereenkomst. De meeste verhuurmaatschappijen geven hiervoor namelijk geen toestemming.

In de branding kan je goed surfen en in de Te Paki duinen aan de noordkant van 90 Mile Beach kan je bodyboarden. De duinen zijn ongeveer 150 meter hoog, dus het kost wel wat moeite om naar boven te komen. Maar de rit naar beneden op je (gehuurde) bodyboard is dat absoluut waard!