Hamilton

hamilton gardensHamilton is een van de grotere plaatsen van Nieuw Zeeland en ligt aan de oever van de Waikato River. Er is genoeg te doen in Hamilton, zo kan je er uitgebreid winkelen. Er zijn galerieën met werk van lokale kunstenaars, designerboutieks en het grootste winkelcomplex van Nieuw Zeeland, The Base.

Vanwege de centrale ligging is het ook een goede uitvalsbasis om een groot deel van het Noordereiland te bekijken.

Een van de grootste bezienswaardigheden van Hamilton zijn de Hamilton Gardens. De tuinen zijn groot, de planten divers en het tuinontwerp geweldig. De manier waarop de bruggen en paden tussen de planten door lopen geven het gevoel van een afgelegen landgoed, terwijl je eigenlijk vlak bij de snelweg bent.

Er zijn veel verschillende tuinstijlen, van natuurlijk tot gestyleerd, waardoor je voortdurend wordt verrast. Er zijn speciale activiteiten voor kinderen en voor de liefhebbers zijn er rondleidingen met een gids. Ook worden er regelmatig evenementen georganiseerd.

Hoe kom ik daar?

Hamilton ligt ten zuiden van Auckland aan de SH1. De Hamilton Gardens liggen aan de zuidkant van de stad, direct aan de SH1.

Raglan

Raglan Surf

Raglan is een geweldige plaats om te surfen. In de zomer is Raglan dan ook vol met surfers van over de hele wereld. Er zijn golven voor iedere surfer, of je nu beginner of gevorderd bent, en of je nu van golfsurfen, windsurfen of kitesurfen houdt.

Als je zelf niet surft, is Raglan nog steeds de moeite waard. Er zijn leuke cafeetjes, rustige baaitjes en een geweldige, relaxte sfeer.

Hoe kom ik daar?

Neem vanuit Hamilton de SH23 naar Raglan.

 

Timber Trail

timber trail

De Timber Trail is een 85 km lange fietstocht van Pureroa naar Ongarue. De tocht volgt een oude tramroute, die tot 1958 gebruikt werd door houthakkers voor het vervoer van boomstammen. Geniet onderweg van het uitzicht als je door het eeuwenoude bos en over de 35 bruggen fietst. Acht van de bruggen zijn hangbruggen en de langste brug is maar liefst 141 meter lang en 55 meter hoog!

Onderweg beklim je Mount Pureroa en kom je langs de Ongarue Spiral, waar je eerst over een lage brug fietst, dan door een tunnel en daarna het pad bovenlangs kruist, waarmee je een complete cirkel aflegt.

Je kunt overnachten op de Piropiro kampeerplaats of in de Blackfern Lodge in de buurt van de Trail. De lodge moet je wel van te voren boeken.

Als je geen tijd hebt om twee dagen te fietsen, of een dag wel genoeg vindt, dan kan je er ook voor kiezen om maar de helft te fietsen. Je kunt je dan starten in Pureroa en tot aan Piropiro fietsen. Of je laat je afzetten in Piropiro en fietst dan naar Ongarue. In de eerste helft van de trail beklim je de berg.  De tweede helft van de trail is vlakker en je komt zowel langs de Ongarue Spiral als over de langste hangbrug.

Als je geen fiets bij je hebt, kan je in Pureroa fietsen huren.

Hoe kom ik daar?

Vanuit Pureroa kan je (uiteraard met je fiets) een shuttlebus nemen naar de Timber Trail, ook als je wilt starten in Piropiro.

 

 

 

 

Driving Creek Railway & Potteries

driving creek railway en potteries

Iedereen wordt weer een beetje kind in een treintje en Driving Creek Railway en Potteries is daarop geen uitzondering.

De route is aangelegd door de voormalig eigenaar, Barry Brickell en duurt ongeveer een uur. De rails lopen door een prachtig kauri bos, over meerdere bruggen met prachtige uitzichten en door drie tunnels.

Bovendien geven de kunstwerken en sculpturen van Brickell de route nog iets extra’s.

Brickell was een bekende pottenbakker, wat in de omgeving van Coromandel, waar veel pottenbakkers wonen, een echte verdienste is.

Hoe kom ik daar?

Driving Creek Railway ligt net buiten de plaats Coromandel op het Coromandel schiereiland. Rijd vanaf de SH25 door het centrum van Coromandel. Volg deze weg, Rings Road, totdat de Driving Creek Road aan de rechterkant begint. Na een paar honderd meter kom je bij de Railway.

 

Huka Falls

57 huka falls overzicht

In een land vol prachtige watervallen is Huka Falls niet de hoogste en misschien ook niet de mooiste. Het is absoluut de indrukwekkenste stroomversnelling die je je kan bedenken. Als je op de brug staat, dendert en raast er 220.000 liter water per seconde onder je door.

De stroomversnelling is ontstaan, doordat de brede Waikato River op dit punt door een smalle granieten geul stroomt. Daarna valt het water 11 meter naar beneden in een ontstuimige poel.

57 huka falls water

Je kunt het water bekijken vanaf de brug en een observatieterras. Is dit nog niet dichtbij genoeg en wil je de waterdruppels kunnen voelen, dan kan je je ook met een jetboat naar de onderkant van de waterval laten varen.

Hoe kom ik daar?

Volg vanaf de SH1 tussen Taupo en Warakai de borden naar Huka Falls.