Kapiti Island

Kapiti Island

Kapiti Island is een van de weinige natuurreservaten in Nieuw Zeeland die toegankelijk is voor publiek.

Het ligt 5 kilometer uit de kust bij Paraparaumu en is alleen te bereiken via een aantal goedgekeurde touroperators. Je kunt zonder vergunning ook niet op het eiland komen. Maar als je de moeite doet om je bezoek te plannen bij een erkend bedrijf, zie je wel iets wat weinig toeristen zien. Het is zelfs mogelijk om te overnachten op het eiland.

Kapiti Island was ooit een thuisbasis voor de walvisvangst en er verbleven toen 2000 mensen op het eiland. Al in 1897 is het eiland bestempeld als vogelreservaat en de laatste 30 jaar is er voor gezorgd dat de situatie op het eiland zo natuurlijk mogelijk is. Hiervoor is al het ongedierte verwijderd en zijn inheemse diersoorten opnieuw geïntroduceerd.

De boottocht naar het eiland gaat door een reservaat en de kans is dan ook groot dat je zeehonden en dolfijnen te zien krijgt.

Hoe kom ik daar?

Paraparaumu ligt ten noorden van Wellington aan de SH1. Je kunt het vervoer naar het eiland makkelijk voor je laten boeken via een i-Site.

 

Zealandia

Zealandia Karori

Zealandia, voorheen de Karori Wildlife Sanctuary, is een bijzonder park. Het is namelijk beschermde natuur, maar ligt net buiten het centrum van Wellington.

Het hele terrein is omheind met een hek dat alle zoogdieren buiten moet houden. Nadat het hek is geplaatst zijn met moeite om alle zoogdieren verwijderd uit het park. Hierdoor is er een natuurlijke omgeving ontstaan, waarin de inheemse natuur kan floreren. Dit alles met het idee om de natuur terug te brengen naar hoe het was voordat de mens zich settelde in Nieuw Zeeland.

Er zijn verschillende inheemse diersoorten te bewonderen hier, waaronder tuatara, tui, takahe en kaka. Ondertussen wandel je rustig tussen alle inheemse bomen. Er is ongeveer 30 km aan wandelpaden, dus je bent niet snel uitgewandeld.

Hoe kom ik daar?

Van het iSitekantoor in het centrum van Wellington en vanaf de Wellington Cable Car rijden er shuttlebussen naar Zealandia. Heb je geen zin om op de bus te wachten, dan is het 20 tot 30 minuten lopen vanaf de Cable Car naar Zealandia.

Stonehenge Aotearoa

Stonehenge Aotearoa

Stonehenge Aotearoa is misschien wel de meest bizarre bezienswaardigheid van Nieuw Zeeland. Op het platteland van Wairarapa staat een soort moderne replica van Stonehenge.

De cirkel in Wairarapa is even groot als zijn oudere, Engelse broer. Het doel van de makers is kennis van de oude beschavingen door te geven aan de huidige generaties. De stenen cirkel kan gebruikt worden voor sterrenkunde en navigatie.

Je kunt de cirkel zelf bekijken met een kaart met uitleg van de symbolen. Een aantal dagen van de week worden er ook rondleidingen door een gids  gegeven, die de werking van de cirkel tot in detail kan uitleggen.

Hoe kom ik daar?

Neem de SH2 naar Carterton. Vanuit Carterton staat de route naar Stonehenge Aotearoa met borden aangegeven.

Putangirua Pinnacles

109 putangirua pinnacles

De Putangirua Pinnacles zijn door water en wind gevormde pilaren van zandsteen en grind. De metershoge pilaren vormen een indrukwekkend landschap om door heen te lopen. De scene uit Lord of the Rings, waarin Aragorn de tocht begint naar het pad van de doden, is hier opgenomen.

Vanaf de parkeerplaats duurt de wandeling naar en van de Pinnacles een uur of twee.  Zorg wel dat je voldoende water bij je hebt. In de directe omgeving is niets te krijgen en omdat het er niet waait, kan het er behoorlijk warm zijn. Vanwege de losliggende stenen tussen de pilaren is het handig om stevige schoenen aan te trekken.

Een bezoek aan de Putangirua Pinnacles is goed te combineren met Cape Palliser, dat even verderop aan dezelfde weg ligt.

Hoe kom ik daar?

Neem vanaf Martinborough de Lake Ferry Road naar het zuiden. Volg deze weg tot aan de Cape Palliser Road en volg die tot aan de Pinnacles.

Weta Cave

gollum at weta cave

Weta Cave is de winkel van Weta Workshop, de ontwerp- en specialeffects studio van onder andere Lord of the Rings, Narnia en Avatar. Als je altijd al een levensgroot beeld van Gollem wilde hebben, moet je hier zijn.

Naast het kopen van (replica’s van) voorwerpen uit de films, kan je ook het mini-museum bekijken. In het museum zijn diverse  beelden en kostuums te bewonderen, die Weta Workshop heeft gemaakt en een korte documentaire.  Je mag er fotograferen, dus het is de perfecte plek voor een selfie met een trol. De toegang tot het museum is gratis.

Daarnaast kan je (tegen betaling) verschillende tours maken door de studio’s van Weta.

Hoe kom ik daar?

Volg vanuit het centrum van Wellington de SH1 richting het vliegveld/Miramar. Als je uitkomt bij de baai en er Wellington op de heuvel staat (in ‘Hollywood-letters’), volg dan de richting Miramar. Vanaf Miramar Avenue, sla je linksaf, de Park Road op. Ga aan het einde van de weg met de bocht mee naar rechts. Weta Cave zit nu aan de linkerkant van de weg.

het havengebied van Wellington

65 boatshed wellington harbour

Enkele jaren geleden maakte het havengebied van Wellington een troosteloze indruk, omdat er steeds meer leegstand kwam. De stad heeft het havengebied opgeknapt en het gebied ingericht voor recreatie. Er is een brug gemaakt tussen het centrum en de haven en langs de haven loopt een voetpad richting het Te Papa museum.

Een deel van het voetpad bestaat uit de ‘Writers Walk’. In het water, op muren en op andere plaatsen zijn 23 gedichten en citaten van Nieuw Zeelandse schrijvers geplaatst. Door de willekeurige plaatsing van de sculpturen, wordt je uitgenodigd om te zwerven en te gluren. Door de werking van de elementen slijten de letters en verkleuren de sculpturen. Hierdoor gaan ze nog meer een deel uitmaken van de omgeving.

Wellington harbour

 

 

Te Papa museum

Te papa museum plein

Te Papa Tongarewa ligt op een prachtige locatie vlakbij het centrum van Wellington en bij het havengebied van Wellington.

Te Papa wil voor iedereen bereikbaar zijn en heeft daarom veel interactieve tentoonstellingen. In deze tentoonstellingen krijg je een goed beeld van de geschiedenis en de cultuur van Nieuw Zeeland. Het museum heeft een grote collectie traditionele Maori voorwerpen en er staat zelfs een Maori marae of ontmoetingshuis op ware grootte. Daarnaast zijn er, onder meer, tentoonstellingen over aardbevingen en vulkanen, verhalen van vluchtelingen en wisselende tentoonstellingen. Je kunt zelfs een boswandeling maken op het buitenterrein!

Er zijn meerdere prima cafés in het museum, dus neem gerust even pauze. Vanaf het dakterras heb je een prachtig uitzicht over de haven.

De toegang tot het museum is gratis, alleen wordt er soms voor bepaalde tentoonstellingen wel een bijdrage gevraagd.

Hoe kom ik daar?

Het museum ligt op loopafstand van het centrum van Wellington en wordt vanuit het centrum met borden aangegeven.

Cape Palliser

cape palliser vuurtoren

Cape Palliser is het zuidelijkste punt van het Noordereiland van Nieuw Zeeland. De kustweg naar de kaap biedt geweldige uitzichten over zee, net als de kaap zelf. Op de kaap staat een vuurtoren, die je kan beklimmen (250 treden), waarna je kan uitkijken over de woeste zee voor de kaap.

Bovendien is bij Cape Palliser is de grootste kolonie van Nieuw-Zeelandse pelsrobben te vinden. Tegen het einde van de zomer kan je pups zien spelen in de branding, onder toeziend oog van hun moeder. Als je geen onverwachtse bewegingen maakt en oplet als de moederzeehond de grens aangeeft, kan je heel dicht bij de pups komen. Als je de moeders laat schrikken, gaan zij en de pups er vandoor. Als ze dat niet kan, zal ze je waarschijnlijk aanvallen. Zorg dus dat je niet tussen de zeehonden en de zee in staat.

62 cape palliser zeehonden

Cape Palliser is goed te combineren met een bezoek aan de Putangirua Pinnacles.

Hoe kom ik daar?

Neem vanaf Martinborough de Lake Ferry Road naar het zuiden. Volg deze weg tot aan de Cape Palliser Road en volg die tot aan Cape Palliser.