Punakaiki pancake rocks

79 panecake rocks overzicht

Bij het kleine plaatsje Punakaiki liggen bijzondere rotsformaties, die bekend staan als de Pancake Rocks. Zodra je ze ziet begrijp je de naam direct. De rotsen zien er uit als enorme stapels pannenkoeken. Door erosie zijn de omliggende lagen weggesleten terwijl de enorme formaties zijn overgebleven.

Bij de juiste tij wordt het water van onderaf naar boven gedrukt en komt het met veel lawaai via spuitgaten naar buiten. Dit is een spactaculeir gehoor en gezicht.

Voor meer informatie over wanneer de tij preciesgoed is om de spuitgaten te bewonderen, en voor een lekker kopje koffie, kan je terecht bij het bezoekcentrum.

In de directe opgeving van de Pancake Rocks kan je prachtig wandelen. Houd er alleen wel rekening mee dat de weersomstandigheden aan de westkust erg veranderlijk kunnen zijn.

Hoe kom ik daar?

Punakaiki ligt aan de SH6 tussen Westport en Greymouth. De parkeerplaats ligt aan de snelweg en wordt met borden aangegeven.

 

Karamea en het Oparara Basin

Oparara Basin Honeycomb Hill Cave Karamea

Karamea is het laatste dorp aan de West Coast en de uitvalsbasis voor de Heaphy Track. Het is een afgelegen dorp tussen de bergen en de zee. De weg naar Karamea biedt geweldige uitzichten en een heerlijk ‘of the beaten track’-gevoel.

Ten noorden van Karamea ligt het Kahurangi National Park met het Oparara Basin. In het Oparara Basin zijn in miljoenen jaren grotten en overhangende formaties uitgesleten in het kalksteen. Tijdens de diverse korte wandelingen die zijn uitgezet in dit gebied, zijn deze kalksteenformaties te bewonderen.

Het hoogtepunt van de grotten in het Kahurangi National Park zijn de Honeycomb Hill Caves. Deze zijn het beste te bewonderen tijdens een tour met een gids, zodat jij kunt genieten van de grotten en de gids zorgt dat je niet verdwaald in het grottencomplex. Met 70 verschillende ingangen en 13 kilometer aan tunnels, is verdwalen echt een risico. In de grotten zijn botten gevonden van de moa en circa 50 andere uitgestorven vogelsoorten.

Heb je wat minder tijd, dan kan je de Crazy Paving Cave en de Box Canyon Cave bezoeken. Deze liggen op 5 minuten loopafstand van de weg. In de Crazy Paving Cave kan je grottenspinnen en weta’s bekijken. De Box Canyon Cave is een ruime grot met kalksteenformaties langs de wanden en gloeiwormen.

Hoe kom ik daar?

Volg vanaf Westport de SH67 naar Karamea.

Otago Central Rail Trail

Otago Central Rail Trail

De Otago Central Rail Trail is een 150km lange fietstocht van Middlemarch naar Clyde. Fiets langs verlaten mijnstadjes en schapen, onder een eindeloze hemel.

Dit is een van de vlakste en makkelijkste fietsroutes in Nieuw Zeeland en er zijn veel faciliteiten langs de route.Er zijn circa honderd hotels, motels en B&Bs onderweg, maar het is wel aan te raden ruim van te voren te reserveren. Er zijn ook voldoende mogelijkheden voor bagagevervoer, als je niet alles zelf mee wilt nemen. Trek minstens vier dagen uit voor de hele tocht en meer als je de tijd wil hebben om alle bezienswaardigheden langs de route te zien. Het is ook mogelijk om een deel van de trail te fietsen en vervoer te regelen vanuit een van de dorpjes langs de route.

Het weer kan nogal veranderlijk zijn, dus zorg voor regenkleding en zonnebrand!

Er zijn fietsverhuurders met vestigingen op meerdere plekken langs de trail, zodat je een fiets kan ophalen aan de start en in kan leveren aan de andere kant.

Hoe kom ik daar?

Zo ongeveer iedere plaats aan de Otago Central Rail Trail, dus ook het start- en eindpunt, is te bereiken met een shuttlebus.

Takaka en Collingwood

Farewell Spit Takaka Golden Bay

De vlakten van Golden Bay, waar Takaka en Collingwood liggen, worden van de rest van Nieuw Zeeland gescheiden door een keten van steile en ruige bergen.

In Golden Bay wonen veel mensen met een alternatieve levensstijl, wat de regio een bijzonder karakter geeft. In Takaka zijn een aantal leuke winkeltjes en cafeetjes te vinden. De meeste mensen komen hier echter voor de natuur. Takaka is voor veel wandelaars het vertrekpunt voor de Heaphy Track.

Vanuit Collingwood kan je een tour nemen naar Farewell Spit. Op deze zandige uitloper op het noorderlijkste punt van het Zuidereiland is een grote kolonie Jan van Genten. Naast de 9000 vogels kan je vaak ook zeehonden zien op het strand, soms zelfs met pups. De tocht moet je wel van tevoren boeken, want de vertrektijden zijn afhankelijk van het tij en er kunnen maximaal 20 mensen per dag mee.

Een andere attractie is Waikoropupu Springs, ook wel Pupu Spring genoemd,  de grootste zoetwaterbron in Nieuw Zeeland. Deze bron, met onvoorstelbaar helder water, is een heilige plaats voor de Maori. Het is dus niet toegestaan te zwemmen of te duiken in de bron of om in de buurt van de bron te eten. De bron heeft een uniek ecosysteem met bijzondere planten en vissen.

Waikoropupu Springs Takaka Golden bay

Vanuit Takaka kan je ook paardrijtochten boeken. Zowel korte tochtjes over het prachtige strand, met zijn stenen bogen en duinen, als meerdaagse tochten behoren tot de mogelijkheden. Ervaring is niet vereist.

Hoe kom ik daar?

Neem vanaf Motueka de SH60 naar Takaka en Collingwood. Om bij Pupu Springs te komen, kan je vanaf de SH60 de borden volgen.

Heaphy Track

De Heaphy Track is een 78,4 kilometer lange wandelen in het Kahurangi National Park. Het is een lijnwandeling die in beide richtingen gelopen kan worden en waar 4 tot 6 dagen voor staat.

De Heaphy Track is een van de Great Walks en loopt tussen Golden Bay en Kohaihai. De route staat hieronder beschreven vanaf Golden Bay.

van Brown Hut naar Perry Saddle Hut (5 uur, 17,5 kilometer)

De track begint met het oversteken van de brug over de Brown Rivier en een grasvlakte, waarna het pas in het bos verdwijnt. Hierna klimt het pad geleidelijk tot aan de Aorere schuilhut. Vanaf hier heb je uitzicht over de Aorere vallei en op heldere dagen kan je Mount Taranaki op het Noordereiland zien liggen.

Ongeveer dertig minuten voor je Perry Saddle Hut bereikt, kan je een kort pad volgen naar een uitkijkpunt bij Flanagans Corner. Met een hoogte van 915 meter is dit het hoogste punt van de track.

De Perry Saddle Hut ligt op 880 meter hoogte. Naast de hut is een poel, waar je een welverdiende en verfrissende duik kunt nemen.

van Perry Saddle naar Gouland Downs Hut (2 uur, 7 kilometer)

De dag start met het oversteken van Perry Saddle. Daarna loop je door grasland en groepen beuken. Het pad loopt geleidelijk naar beneden naar Cave Brook, waar de Gouland Downs Hut staat.

Vlakbij de hut groeien wat beuken op een kalksteenformatie. Hier zijn meerdere kalkstenen bogen, die restanten zijn van vroegere grotten, waaronder een met een waterval.

van Gouland Downs Hut naar Saxon Hut (1,5 uur, 5,4 km)

Voorbij Gouland Downs Hut is het pad relatief vlak terwijl het de Goulands Downs kruist. Dit gebied is prachtig om te verkennen, maar kijk uit bij mist, want dan kan je hier makkelijk de weg kwijt raken.

Bij het einde van de Downs ligt de Saxon Hut.

van Saxon Hut naar James Mackay Hut (3 uur, 11,8 kilometer)

Vanaf de hut loopt de track langs de Saxon River, tot het klimt naar een brede richel die de Gouland Downs verbindt met de Mackay Downs.

Een deel van de Mackay Downs kan overstromen in extreem nat weer, waardoor een deel van het pad onbegaanbaar wordt tot het water is weggezakt. Vanaf hier loopt het pad langs stroompjes, graslanden en bossages, terwijl het roze graniet onder je voeten glinstert.

James Mackay Hut ligt net boven het pad op een plateau. Vanaf dit plateau kan je de Tasmanzee en de monding van de Heaphy River zien.

van James Mackay Hut naar Lewis Hut (3,5 uur, 12,5 kilometer)

Vanaf de hut begint een geleidelijke daling naar de Heaphy River. In het begin loop je door beukenbos, maar al snel veranderd het bos in het rijkere en hogere bos dat typerend is voor de westkust van het Zuidereiland.

Het geluid van stromend water wordt steeds harder, totdat de hut verschijnt bij de kruising van de Heaphy River met de Lewis River. Bij de hut verschijnen ook de eerste nikau palmen en helaas ook de eerste sandflies.

van Lewis Hut naar Heaphy Hut (2,5 uur, 8 kilometer)

Na het oversteken van de Heaphy River over een hangbrug van bijna 150 meter lang, gaat de tocht verder langs de linkeroever van de rivier. Je komt door een bos van kahikatea, rimu en rata. In periodes van zware regenval komt het, met name tijdens vloed, voor dat het pad en de bruggen hier onder water staan. Extra voorzichtigheid is geboden in deze omstandigheden en het is verstandig om te wachten tot het water zakt.

Heaphy Hut ligt aan de kust. Bij de monding van de rivier lopen twee routes die de Maori gebruikten als ze op zoek gingen naar pounamu (jade). Uit onderzoek blijkt dat de Maori hier 500 jaar geleden al kwamen.

van Heaphy Hut naar Kohaihai River Mouth (5 uur, 16,2 kilometer)

De monding van de Heaphy River is prachtig. De rivier loopt door een relatief smalle geul, terwijl binnenrollende golven de stroming belemmeren, waardoor het water botst en schuimt.

Hiervandaan loopt de tocht door het bos, maar op sommige plekken is het ook mogelijk om over het strand te lopen. Net voorbij Kapito Creek kan je bij hoogtij het hooggelegen pad nemen, omdat het gewone pad dan te gevaarlijk is.

Vlak daarna kom je bij Scotts Beach, wat een goede plek is om even uit te rusten voor de klim over Kohaihai Saddle. Daarna steek je de Kohaihai River over en volgt deze tot aan de parkeerplaats.

Hoe kom ik daar?

Vanuit diverse plaatsen in de omgeving rijden er bussen naar het begin en eindpunt van de Heaphy Track. Omdat niet alle bedrijven vervoer regelen aan beide kanten van de track is het handig om naar de lokale iSite te gaan en daar beide busreizen te boeken.

Nelson

Nelson trafalgar street

Nelson is de zonnigste en misschien ook wel de meest relaxte stad in Nieuw Zeeland. De regio staat bekend om de wijnproductie en de hoeveelheid kunstenaars die er wonen.

Er zijn veel galerieën en ateliers in Nelson en bij de iSite is een plattegrond verkrijgbaar, zodat je zelf kan bepalen wat je wilt zien. Op zaterdag is er een grote markt, waarbij veel lokale kunstenaars hun werk verkopen.

In het World of WearableArt & Classic Cars Museum worden de  beste inzendingen van de World of WearableArt wedstrijd getoond. Deze internationaal bekende wedstrijd biedt ontwerpers de kans om hun draagbare kunst te tonen aan de wereld. In het museum zijn diverse kostuums te bewonderen, waaronder schitterende avondjurken, en sommige inzendingen voor de categorie Bizarre Bra (bizarre BH) zijn lachwekkend. Daarnaast heeft het museum een indrukwekkende collectie klassieke auto’s.

nelson world of wearable art

Hoe kom ik daar?

Het iSite zit in het centrum van Nelson, net als de zaterdagmarkt.

Volg voor het museum vanuit het centrum de borden richting het vliegveld. Het museum staat met borden aangegeven.

Shantytown

Shantytown Greymouth

Shantytown is een themapark over het leven tijdens de goudkoorts. Je kunt er een ritje met een stoomtrein maken en een mijnwerkersstad bezoeken. Ook kan je je geluk beproeven en kijken of jezelf goud kan vinden met een goudpan.

Hoe kom ik daar?

Neem vanuit Greymouth de SH6 richting Haast. Shantytown staat met borden aangegeven vanaf de SH6.

Oamaru

In Oamaru woont een grote populatie van de kleinste pinguinsoort ter wereld, de Blue Penguin, in een oude steengroeve bij de haven. Er zijn speciale tribunes aangelegd zodat je de pinguins kan bekijken zonder dat zij er last van hebben. Voor toegang tot de kolonie moet je betalen, maar daar staat tegenover dat je een grote kans hebt om de pinguins ook te zien. Op veel andere plekken moet je afwachten of je zoveel geluk hebt.

Even buiten het dorp kan je vanuit een schuilhut op de heuvel de Yellow-eyed Penguins zien, terwijl ze beneden het strand oversteken naar hun nesten. De yellow-eyed pinguin word beschouwd als een van de zeldzaamste pinguinsoorten ter wereld.

Naast de pinguins heeft Oamaru ook qua architectuur het nodige te bieden. In de victoriaanse wijk staan prachtige kalkstenen gebrouwen, waarvan het Criterion Hotel het bekendste is.

Hoe kom ik daar?

Oamaru ligt aan de SH1 tussen Dunedin en Timaru.