Botanic Gardens Christchurch

117 botanic gardens christchurch tulpen

Op loopafstand van het centrum van Christchurch liggen de botanische tuinen. Je kunt er slenteren langs de rivier de Avon, picknicken op het gras of gewoon genieten van de rust. Als je reist met kinderen is het ook een geweldige plek om ze even te laten rennen of voetballen.

Daarnaast zijn er in de Botanic Gardens uiteraard talloze bloemen en bomen te bewonderen. Er zijn twee rozentuinen, een rotstuin, een kwekerij en tuinen met inheemse bomen en planten.

117 botanic gardens christchurch rose garden 117 botanic gardens christchurch fountain

En als je uitgewandeld of geslenterd bent, kan je een kano of een roeiboot huren en de tuinen bewonderen vanaf het water van de Avon.

117 botanic gardens christchurch avon

Hoe kom ik daar?

Volg vanaf het centrum van Christchurch de borden naar het Canterbury Museum. De tuinen liggen naast het museum.

Akaroa

113 steiger akaroa

Akaroa is een klein stadje op het uiteinde van het Banks Peninsula. De stad is in 1840 gesticht door Franse kolonisten, wat nog blijkt uit de namen van sommige gebouwen en straten.

Het is een leuk plaatsje om doorheen te wandelen, terwijl je de koloniale gebouwen bewondert en een ijsje eet. Ook zijn er leuke galerieën waar je het werk van lokale kunstenaars kan bewonderen en, mocht je dat willen, kan kopen.

113 akaroa overzicht

In de baai van Akaroa komen Hector-dolfijnen voor, de kleinste en zeldzaamste dolfijnensoort ter wereld. Als je deze van dichtbij wilt bekijken, dan kan je een boottocht maken in de baai. Het is zelfs mogelijk om een tocht te boeken waarbij je zelfs kunt zwemmen met deze dolfijnen.

Op het Banks Peninsula zijn diverse wandeltochten, variërend van 10 minuten tot een of meerdere dagen. Let wel op in de maanden augustus tot en met oktober, want dan zijn meerdere wandelroutes gesloten vanwege het lammeren.

Hoe kom ik daar?

Volg vanuit Christchurch de SH75 richting Little River en Akaroa. Akaroa ligt aan het einde van de weg.

Tekapo

107 Lake tekapo

Tekapo is een klein plaatsje aan een prachtig meer. De plaats ligt afgelegen en is daarom een van de beste plekken ter wereld om sterren te kijken. In 2012 is een groot gebied rondom Tekapo tot ‘Dark Sky Reserve’ verklaard.

Op een van de bergen naast Tekapo staat het Mount John Observatory en op een heuvel aan de andere kant van Tekapo staat het Cowan Hill Observatory. Beide observatoria bieden de mogelijkheid om tijdens een tour meer te weten te komen over de sterrenhemel. Daarnaast kan je sterrenbeelden, maankraters en verre sterrenstelsels bekijken.

Tours bij beide observatoria zijn te boeken bij het boekingskantoor in het centrum van Tekapo.

Als de omstandigheden goed zijn, met name in de winter, kan je vanuit Tekapo ook de Aurora Australis, het Zuiderlicht bewonderen.

107 Lake tekapo 2

Aan Lake Tekapo, aan de rand van het dorp, staat de Church of the Good Shepherd. Dit pittoreske en veel gefotografeerde kerkje is een eerbetoon aan de eerste boeren en knechten die in deze omgeving schapen hielden. Het is gebouwd in 1935 en er zijn bij de bouw alleen lokale bouwstoffen gebruikt.

De kerk ligt op een prachtige plek aan het meer en vanuit de kerk heb je een geweldig uitzicht over het meer en de Southern Alps.

Vlakbij de kerk staat een bronzen beed van Haig, een Nieuw Zeelandse bordercollie. Dit beeld is bedoeld als eerbetoon aan de honden, die de eerste schaapherders hielpen.

Hoe kom ik daar?

Tekapo ligt aan de SH8 tussen Twizel en Timaru.