Takaka en Collingwood

Farewell Spit Takaka Golden Bay

De vlakten van Golden Bay, waar Takaka en Collingwood liggen, worden van de rest van Nieuw Zeeland gescheiden door een keten van steile en ruige bergen.

In Golden Bay wonen veel mensen met een alternatieve levensstijl, wat de regio een bijzonder karakter geeft. In Takaka zijn een aantal leuke winkeltjes en cafeetjes te vinden. De meeste mensen komen hier echter voor de natuur. Takaka is voor veel wandelaars het vertrekpunt voor de Heaphy Track.

Vanuit Collingwood kan je een tour nemen naar Farewell Spit. Op deze zandige uitloper op het noorderlijkste punt van het Zuidereiland is een grote kolonie Jan van Genten. Naast de 9000 vogels kan je vaak ook zeehonden zien op het strand, soms zelfs met pups. De tocht moet je wel van tevoren boeken, want de vertrektijden zijn afhankelijk van het tij en er kunnen maximaal 20 mensen per dag mee.

Een andere attractie is Waikoropupu Springs, ook wel Pupu Spring genoemd,  de grootste zoetwaterbron in Nieuw Zeeland. Deze bron, met onvoorstelbaar helder water, is een heilige plaats voor de Maori. Het is dus niet toegestaan te zwemmen of te duiken in de bron of om in de buurt van de bron te eten. De bron heeft een uniek ecosysteem met bijzondere planten en vissen.

Waikoropupu Springs Takaka Golden bay

Vanuit Takaka kan je ook paardrijtochten boeken. Zowel korte tochtjes over het prachtige strand, met zijn stenen bogen en duinen, als meerdaagse tochten behoren tot de mogelijkheden. Ervaring is niet vereist.

Hoe kom ik daar?

Neem vanaf Motueka de SH60 naar Takaka en Collingwood. Om bij Pupu Springs te komen, kan je vanaf de SH60 de borden volgen.

Heaphy Track

De Heaphy Track is een 78,4 kilometer lange wandelen in het Kahurangi National Park. Het is een lijnwandeling die in beide richtingen gelopen kan worden en waar 4 tot 6 dagen voor staat.

De Heaphy Track is een van de Great Walks en loopt tussen Golden Bay en Kohaihai. De route staat hieronder beschreven vanaf Golden Bay.

van Brown Hut naar Perry Saddle Hut (5 uur, 17,5 kilometer)

De track begint met het oversteken van de brug over de Brown Rivier en een grasvlakte, waarna het pas in het bos verdwijnt. Hierna klimt het pad geleidelijk tot aan de Aorere schuilhut. Vanaf hier heb je uitzicht over de Aorere vallei en op heldere dagen kan je Mount Taranaki op het Noordereiland zien liggen.

Ongeveer dertig minuten voor je Perry Saddle Hut bereikt, kan je een kort pad volgen naar een uitkijkpunt bij Flanagans Corner. Met een hoogte van 915 meter is dit het hoogste punt van de track.

De Perry Saddle Hut ligt op 880 meter hoogte. Naast de hut is een poel, waar je een welverdiende en verfrissende duik kunt nemen.

van Perry Saddle naar Gouland Downs Hut (2 uur, 7 kilometer)

De dag start met het oversteken van Perry Saddle. Daarna loop je door grasland en groepen beuken. Het pad loopt geleidelijk naar beneden naar Cave Brook, waar de Gouland Downs Hut staat.

Vlakbij de hut groeien wat beuken op een kalksteenformatie. Hier zijn meerdere kalkstenen bogen, die restanten zijn van vroegere grotten, waaronder een met een waterval.

van Gouland Downs Hut naar Saxon Hut (1,5 uur, 5,4 km)

Voorbij Gouland Downs Hut is het pad relatief vlak terwijl het de Goulands Downs kruist. Dit gebied is prachtig om te verkennen, maar kijk uit bij mist, want dan kan je hier makkelijk de weg kwijt raken.

Bij het einde van de Downs ligt de Saxon Hut.

van Saxon Hut naar James Mackay Hut (3 uur, 11,8 kilometer)

Vanaf de hut loopt de track langs de Saxon River, tot het klimt naar een brede richel die de Gouland Downs verbindt met de Mackay Downs.

Een deel van de Mackay Downs kan overstromen in extreem nat weer, waardoor een deel van het pad onbegaanbaar wordt tot het water is weggezakt. Vanaf hier loopt het pad langs stroompjes, graslanden en bossages, terwijl het roze graniet onder je voeten glinstert.

James Mackay Hut ligt net boven het pad op een plateau. Vanaf dit plateau kan je de Tasmanzee en de monding van de Heaphy River zien.

van James Mackay Hut naar Lewis Hut (3,5 uur, 12,5 kilometer)

Vanaf de hut begint een geleidelijke daling naar de Heaphy River. In het begin loop je door beukenbos, maar al snel veranderd het bos in het rijkere en hogere bos dat typerend is voor de westkust van het Zuidereiland.

Het geluid van stromend water wordt steeds harder, totdat de hut verschijnt bij de kruising van de Heaphy River met de Lewis River. Bij de hut verschijnen ook de eerste nikau palmen en helaas ook de eerste sandflies.

van Lewis Hut naar Heaphy Hut (2,5 uur, 8 kilometer)

Na het oversteken van de Heaphy River over een hangbrug van bijna 150 meter lang, gaat de tocht verder langs de linkeroever van de rivier. Je komt door een bos van kahikatea, rimu en rata. In periodes van zware regenval komt het, met name tijdens vloed, voor dat het pad en de bruggen hier onder water staan. Extra voorzichtigheid is geboden in deze omstandigheden en het is verstandig om te wachten tot het water zakt.

Heaphy Hut ligt aan de kust. Bij de monding van de rivier lopen twee routes die de Maori gebruikten als ze op zoek gingen naar pounamu (jade). Uit onderzoek blijkt dat de Maori hier 500 jaar geleden al kwamen.

van Heaphy Hut naar Kohaihai River Mouth (5 uur, 16,2 kilometer)

De monding van de Heaphy River is prachtig. De rivier loopt door een relatief smalle geul, terwijl binnenrollende golven de stroming belemmeren, waardoor het water botst en schuimt.

Hiervandaan loopt de tocht door het bos, maar op sommige plekken is het ook mogelijk om over het strand te lopen. Net voorbij Kapito Creek kan je bij hoogtij het hooggelegen pad nemen, omdat het gewone pad dan te gevaarlijk is.

Vlak daarna kom je bij Scotts Beach, wat een goede plek is om even uit te rusten voor de klim over Kohaihai Saddle. Daarna steek je de Kohaihai River over en volgt deze tot aan de parkeerplaats.

Hoe kom ik daar?

Vanuit diverse plaatsen in de omgeving rijden er bussen naar het begin en eindpunt van de Heaphy Track. Omdat niet alle bedrijven vervoer regelen aan beide kanten van de track is het handig om naar de lokale iSite te gaan en daar beide busreizen te boeken.

Rabbit Island

rabbit island

Rabbit Island (Moturoa) bestaat voor een groot deel uit recreatiegebied en is te bereiken via een brug of per boot. Je kunt er paardrijden, mountainbiken, wandelen, picknicken en op het strand liggen of spelen. Op het eiland zijn barbecues en picknicktafels die je kunt gebruiken. Je moet dit wel van te voren plannen, want op het eiland is niets te krijgen.

Hoe kom ik daar?

Rabbit Island is te bereiken vanaf  de SH60 tussen Richmond en Motueka. Ook kan je de ferry nemen vanaf Mapua.

 

Mapua

mapua wharf

Wat doe je als je voeten nog pijn doen van een meerdaagse wandeling in het Abel Tasman National Park en je nog een dag in de omgeving van Motueka bent? Relaxed en uitgebreid gaan lunchen op een terras met uitzicht over het water.

Een goede plaats om dit te doen is Mapua. De oude werf van Mapua is verbouwd en opgeknapt. Op de werf zijn nu winkeltjes, ateliers, een zee-aquarium en restaurantjes en als je wilt, kan je vanaf de werf prima vissen.

Vanaf de werf vertrekt ook de ferry naar Rabbit Island.

Hoe kom ik daar?

Neem vanaf de SH60 tussen Motueka en Richmond de afslag Mapua en volg de borden naar de werf.

Abel Tasman Coastal Track

30 strand met rots abel tasman

De Abel Tasman Coastal Track is een 60 kilometer lange wandeling over witte stranden en door weelderige bossen. De tocht is in beide richtingen te lopen, maar de meeste mensen starten in Marahau. 

De Abel Tasman Coastal Track is een van de Great Walks.

Het is mogelijk om delen van de tocht over te slaan, door gebruik te maken van de watertaxi of om stukken van het traject te kajakken.

30 watertaxi abel tasman

Van Marahau naar Anchorage (4 uur, 12,4 kilometer)

De wandeling begint in Marahau met een verhoogd pad over de riviermonding. Daarna loopt het pad door het weelderige bos met grote kānuka’s. Uiteindelijk loopt het pad via meerdere kleine kloven naar een prachtig uitzicht over Anchorage Bay. Eenmaal afgedaald in de baai kom je uit bij de Anchorage Hut.

Van Anchorage naar Bark Bay (bij laagtij 3 uur, 8,4 kilometer, bij hoogtij 4 uur, 11,5 kilometer)

Het water van Torrent Bay kan worden overgestoken binnen twee uur voor of na laagtij. De rest van de dag moet je omlopen om de baai heen. Daarna slinger je door de kustbossen tot het pad weer uitkomt bij de zee en het gouden strand van Bark Bay.

Van Bark Bay naar Awaroa (4,5 uur, 13,5 kilometer)

De monding bij Bark Bay kan rond laagtij worden overgestoken of je kunt het pad nemen dat om de monding heenloopt. Een steile klim leidt tussen de mānuka’s. Bij Tonga Quarry kom je weer bij de kust uit en van daaruit is het een kort stukje naar het lange strand van Onetahuti Bay. Vanaf de baai klimt het pad naar de beboste Tonga Saddle en daalt dan naar de Awaroa Inlet. Zodra het water is weggetrokken van het strand kan je naar de Awaroa Hut lopen.

Onetahuti Abel tasman

Van Awaroa naar Whariwharangi Bay (5,5 uur, 17 kilometer)

De Awaroa Inlet kan alleen worden overgestoken tussen 1,5 uur voor en 2 uur na laagtij. Daarna wisselt de omgeving tussen zandstranden en rotsachtige landtongen met kānuka. De Whariwharangi Hut (gebouwd rond 1896)  ligt vlak bij het strand.

Van Whariwharangi Bay naar Wainui (2 uur, 5,7 kilometer)

Het pad klimt nu boven de baai naar een zadel, van waar je de Wainui Inlet kan overzien. Dit is een geweldige plaats om te zwemmen. Het pad daalt daarna naar de kust en volgt de rand van de monding tot aan de parkeerplaats.

Hoe kom ik daar?

De gemakkelijkste manier is om vanaf Motueka de shuttlebus te nemen naar Marahau naar het begin van de tocht en je aan het einde met een shuttle weer terug te laten brengen naar Motueka.

Als je niet de hele route wil afleggen, kan je het makkelijkst naar Marahau rijden en daar het vervoer met de watertaxi te regelen van of naar de gewenste plek op de Abel Tasman Coastal Track.