Punakaiki pancake rocks

79 panecake rocks overzicht

Bij het kleine plaatsje Punakaiki liggen bijzondere rotsformaties, die bekend staan als de Pancake Rocks. Zodra je ze ziet begrijp je de naam direct. De rotsen zien er uit als enorme stapels pannenkoeken. Door erosie zijn de omliggende lagen weggesleten terwijl de enorme formaties zijn overgebleven.

Bij de juiste tij wordt het water van onderaf naar boven gedrukt en komt het met veel lawaai via spuitgaten naar buiten. Dit is een spactaculeir gehoor en gezicht.

Voor meer informatie over wanneer de tij preciesgoed is om de spuitgaten te bewonderen, en voor een lekker kopje koffie, kan je terecht bij het bezoekcentrum.

In de directe opgeving van de Pancake Rocks kan je prachtig wandelen. Houd er alleen wel rekening mee dat de weersomstandigheden aan de westkust erg veranderlijk kunnen zijn.

Hoe kom ik daar?

Punakaiki ligt aan de SH6 tussen Westport en Greymouth. De parkeerplaats ligt aan de snelweg en wordt met borden aangegeven.

 

Karamea en het Oparara Basin

Oparara Basin Honeycomb Hill Cave Karamea

Karamea is het laatste dorp aan de West Coast en de uitvalsbasis voor de Heaphy Track. Het is een afgelegen dorp tussen de bergen en de zee. De weg naar Karamea biedt geweldige uitzichten en een heerlijk ‘of the beaten track’-gevoel.

Ten noorden van Karamea ligt het Kahurangi National Park met het Oparara Basin. In het Oparara Basin zijn in miljoenen jaren grotten en overhangende formaties uitgesleten in het kalksteen. Tijdens de diverse korte wandelingen die zijn uitgezet in dit gebied, zijn deze kalksteenformaties te bewonderen.

Het hoogtepunt van de grotten in het Kahurangi National Park zijn de Honeycomb Hill Caves. Deze zijn het beste te bewonderen tijdens een tour met een gids, zodat jij kunt genieten van de grotten en de gids zorgt dat je niet verdwaald in het grottencomplex. Met 70 verschillende ingangen en 13 kilometer aan tunnels, is verdwalen echt een risico. In de grotten zijn botten gevonden van de moa en circa 50 andere uitgestorven vogelsoorten.

Heb je wat minder tijd, dan kan je de Crazy Paving Cave en de Box Canyon Cave bezoeken. Deze liggen op 5 minuten loopafstand van de weg. In de Crazy Paving Cave kan je grottenspinnen en weta’s bekijken. De Box Canyon Cave is een ruime grot met kalksteenformaties langs de wanden en gloeiwormen.

Hoe kom ik daar?

Volg vanaf Westport de SH67 naar Karamea.

Shantytown

Shantytown Greymouth

Shantytown is een themapark over het leven tijdens de goudkoorts. Je kunt er een ritje met een stoomtrein maken en een mijnwerkersstad bezoeken. Ook kan je je geluk beproeven en kijken of jezelf goud kan vinden met een goudpan.

Hoe kom ik daar?

Neem vanuit Greymouth de SH6 richting Haast. Shantytown staat met borden aangegeven vanaf de SH6.

Lake Matheson

82 mt cook in lake matheson

Lake Matheson staat vooral bekend om de mooie weerspiegeling van Aoraki/Mount Cook en Mount Tasman in de oppervlakte van het meer. Rond het meer loopt een wandelpad. Als je het hele meer rond wilt lopen, kost dat je ongeveer 1 tot 1,5 uur. Je kunt er ook voor kiezen om naar het uitkijkpunt te lopen en dezelfde weg terug te nemen. Dit kost in totaal ongeveer 30 minuten.

Voor de perfecte weerspiegeling in het water moet je rond zonsopgang of zonsondergang op het uitkijkpunt zijn. Dan heb je de beste kans op een perfect gladde waterspiegel.

Hoe kom ik daar?

Neem bij het plaatsje Fox Glacier (aan de SH6 tussen Haast en Franz Josef) de Cook Flat Road richting de kust.

Fox en Franz Josef: de gletsjers

81 franz josef gletsjer overzicht

De twee bekendste gletsjers van Nieuw Zeeland zijn de Fox Glacier en de Franz Josef Glacier. De Fox gletsjer is vernoemd naar een vroegere premier van Nieuw Zeeland. De Franz Josef gletsjer is vernoemd naar keizer Franz Josef. De keizer schonk als dank voor ‘zijn’ gletsjer 8 gemzen, die in 1907 werden losgelaten in de buurt van de gletsjer. Inmiddels vormen die gemzen een van de grootste plagen aan de westkust. Omdat ze officieel bestempeld zijn als plaag mag er op gemzen gejaagd worden. Hiervoor moet je wel eerst een vergunning aanvragen bij het Department of Conservation.

Is jagen niet jouw ding, dan kan je uitgebreid wandelen in de omgeving van de gletsjers.  Maar als je het helderblauwe ijs wilt kunnen aanraken en je hebt geen ervaring met gletsjers, dan is een wandeling met een gids een geweldig idee.

81 ijs gletsjer glacier 81 franz josef gletsjer onderhoud

Houd je niet echt van wandelen, stap dan in een helikopter of een vliegtuig. Tijdens de vlucht kan je genieten van prachtige uitzichten over de Nieuw-Zeelandse alpen. Als je kiest voor The Grand Traverse, dan zie je de gletsjers, de ruige toppen van de alpen en de schapen aan de oostkant van de alpen.

Een aantal van de vluchten zijn inclusief een korte stop bovenop de gletsjer. Alle vluchten zijn te boeken in Franz Josef.

81 franz josef glacier uitzicht

Hoe kom ik daar?

Beide gletsjers liggen aan de westkust aan de SH6. De Franz Josef Glacier ligt aan de zuidkant van de plaats Franz Josef en de Fox Glacier ligt nog iets meer dan 20 kilometer verder naar het zuiden.

De locatie van de Fox Glacier is met borden aangegeven vanaf de snelweg.

Westport

79 westport gates of remembrance

Westport is een rustige plaats aan de westkust. Ben je op zoek naar een actief nachtleven, dan is dit niet de bestemming voor jou. Westport is vooral een uitvalsbasis voor buitenactiviteiten. Wandelen, surfen, raften, kajakken en grotten bezoeken zijn een aantal van de mogelijkheden in Westport.

Ten zuiden van Westport ligt Cape Foulwind. De Cape Foulwind zeehondenkolonie is een van de makkelijkst te bereiken zeehondenkolonies van het land. Vanaf de parkeerplaats is het een kleine 10 minuten lopen naar het uitkijkpunt, dat zich recht boven de kolonie bevindt.

De kolonie is hier het hele jaar te zien, maar de beste tijd is tussen oktober en maart. Eind november worden de meeste pups geboren en vlak daarna is de paartijd. Tijdens deze periode kan je vanaf het uitkijkpunt zien hoe de pups drinken bij hun moeder en hoe ze samen spelen.

79 cape foulwind zeehonden

De baai naast de kolonie is een geweldige plek om te surfen en zelfs op de minder mooie dagen kan je hier de echt fanatieke surfers hun kunsten zien vertonen. Op het strand van de baai kan je goed picknicken, maar kijk uit voor weta’s. Als ze de kans krijgen, gaan deze nieuwsgierige vogels ervandoor met je lunch!

Hoe kom ik daar?

Westport ligt aan de SH6 tussen Murchison en Greymouth. De zeehondenkolonie is te bereiken door vanuit Westport de SH6 naar het zuiden te nemen en net buiten de stad de SH67A op te draaien naar Cape Foulwind.

Buller Gorge Swing Bridge

78 swing bridge

De hangbrug over de rivier de Buller is de langste swingbridge van Nieuw Zeeland. De 110 meter lange brug is gemakkelijk bereikbaar omdat hij direct naast de snelweg tussen Nelson en Westport ligt. Hierdoor is het ook een leuke plek om even de benen te strekken als je op doortocht bent.

Naast de brug hangen kabels waaraan je in stoeltjes naar de overkant geschoten kan worden. Ideaal voor mensen die een wiebelende hangbrug niet spannend genoeg vinden.

Aan de overkant van de brug loopt meerdere korte wandelingen. Daarnaast kan je er goudzoeken (met een goudpan) en een tocht maken in een jetboot.

78 buller river

Hoe kom ik daar?

De Buller Gorge Swingbridge ligt aan de SH6 tussen Murchison en Inangahua.